De l’électricité et de la gravure 1

Préface

Bien avant cette crise (et emprise) écologique, la gravure en Taille–douce connut l’électricité comme moyen pour creuser un trait, un dessin, une marque sur le métal, des raisons certaines n’ont pas permis son développement au sein des techniques d’estampe au début du XXe siècle, mais récemment plusieurs artistes graveurs se sont penchés sur cette thématique dans le but de réduire la toxicité des procédés liés à l’Eau-forte.

Donc, pourquoi pas moi qui aime l’Eau-forte, technique « indirecte » de gravure aux infinies possibilités ? Possibilités qui vont s’accroître, vous verrez, avec l’introduction de ce « mordant » moderne.

Mes premiers essais de gravure galvanique vont commencer, je vous en fais part dans ce premier article traitant le sujet : les procédés, les premier résultats, les problèmes et les solutions… pas tout de suite.

Grâce au merveilleux monde d’Internet j’ai pu recueillir maintes informations sur ce procédé et en fin d’article je vous propose les liens à la documentation originale que j’ai consulté avant de me lancer dans l’aventure, bien sûr mes expériences prennent le départ de là, mais cherchent toutefois de résoudre les bugs connus avec l’application de la théorie et… de l’intuition, car je ne suis pas très fort en physique…

 


Chapitre premier

Le matériel

le contenant

j’ai choisi d’utiliser un contenant vertical, même si c’est un peu plus compliqué d’en trouver  (ou de les adapter) que des cuvettes de photographe.
L’avantage principal des cuves verticales est que la surface d’électrolyte en contact avec l’air est réduite, ce qui limite l’évaporation et la pollution du bain par la poussière, de plus s’il y a des résidus se détachant de la plaque (verni, adhésif…) ceux-ci tomberont au fond ou flotterons sans déranger l’action électrolytique.

la source d’ÉNERGIE

Nous pouvons faire tout le bricolage possible et imaginable mais la solutions plus convenable est un bonne et petite « alimentation de laboratoire »,  nous avons besoin de tensions très basses de l’ordre de 0.5 – 1,5 Volt maximum donc les plus petits modèles vont suffire.

gravure par electrolyse alimentation de laboratoire

L’électrolyte

nous appelons électrolyte le liquide où nous allons immerger nos électrodes : la plaque à graver (anode) et le cathode.

Il s’agit d’une solution de « vitriol bleu » et eau… en effet ce nom si romantique désignait anciennement le sulfate de cuivre pentahydraté  (CuSO4,5H2O), ce produit chimique est aussi le composant de la bouillie bordelaise, cette dernière n’est pas un substitut efficace à notre procédé, ne perdez pas de temps, j’ai déjà essayé.

Procurez vous du sulfate de cuivre de bonne qualité, vous le trouverez aisément dans les magasins d’articles pour graveurs sous forme de poudre, car il est aussi le principal ingrédient du mordant pour le zinc et aluminium appelé  « Bordeaux etch ».

Le sulfate de cuivre n’est pas un produit anodin, malgré sa dangerosité pour l’homme soit facilement gérable, il faut prendre les précautions nécessaires : gants et lunettes, malgré soit requise une protection des voies respiratoires, sa consistance, pas de tout poussiéreuse, permet l’utilisation d’un simple masque ou d’un mouchoir. Le produit sec ou en solution ne dégage ni d’odeur, ni d’autres gaz, mais il ne faut absolument pas le chauffer, ni pour faciliter la dissolution dans l’eau, ni après, durant l’électrolyse, autre à la formation de gaz potentiellement toxique, le échauffement de l’électrolyte, à plus de 36°C, le rend inutilisable.

Pour mes expériences j’ai choisi une concentration faible de l’ordre de 160 grammes de sulfate de cuivre pour un litre d’eau « distillée », n’utilisez pas de l’eau de robinet, car d’autres sels qu’il s’y sont dissous peuvent perturber l’électrolyse.

les électrodes : anode et CATHODE

Plus ou moins ?… anode + positif rouge, cathode – négatif noir, il ne faut pas se tromper ! Votre plaque à graver sera relié au « + » de l’alimentation, donc sera l’anode, de conséquence au câble « -«  sera connecté le cathode où le métal enlevé aux sillons viendra se coller.

Si sur l’anode nous avons pas beaucoup de choses à dire, car finalement sera (presque) toujours notre plaque à graver, sur le cathode se penche grand part du travail, qui n’est pas fini…

Pourquoi un cathode en tubes de cuivre

Nous trouvons le défaut principal de cette technique qui est le manque de gravure au centre par rapport à la périphérie de la plaque, un seul texte suggère d’utiliser un cathode de pareil dimension de la plaque mais courbé de manière de rapprocher le centre par rapport aux bords… intéressant mais il faudrait réaliser un cathode en forme de calotte et en avoir un pour chaque taille de plaque… pas impossible mais un peu laborieux.

Mon premier test utilise un cathode de nouvelle conception qui malheureusement ne donnera pas les résultats espérés, toutefois je vais dépenser quelque lignes pour développer mon raisonnement qui n’et probablement pas faux, mais même pas correct : j’avais supposé que le problème de manque de gravure au centre de la plaque aurait pu être dû à ce phénomène électrique appelé « effet de pointe », cet effet est provoqué par la forme plate ou en grille du cathode qui amènent les charges électriques à se concentrer sur les pointes des fils de la grille mais aussi sur les bords effilés d’un cathode plat.
De là, la décision de construire le cathode en forme de (presque) flûte de Pan ne donnant aucune partie pointue ou effilée dans sa partie immergée, je remercie Jimmy de la plomberie de Sèvres à Paris qui m’a gracieusement construit le cathode car il est nécessaire d’effectuer des brasures sans l’utilisation de l’étain, qu’il serait rongé par le sulfate avec, donc, le double inconvénient de détruire le cathode et de polluer l’électrolyte.

Finalement les résultats ne sont pas au rendez-vous, l’effet se produit encore probablement à case des bords effilés de la plaque à graver et ce, même si nous les protégeons avec du ruban isolant… le beau cathode de Pan est mis de côté pour le moment, mais il m’a fait réfléchir avec profit pour les expériences suivantes.

temps, la puissance et distance entres les électrodes

Courant bas et longues morsures ou vice-versa des courtes immersions avec des voltages plus forts ?

Les avis sont unanimes, les hauts voltages provoquent la formation d’une couche d’oxydation tenace et isolante empêchant la gravure du sillon, un autre inconvenant avec des hautes puissances est le détachement du vernis, ne soyez pas pressés, il s’agit d’une technique « paresseuse ». 

Premiers test effectués avec 0,5 Volt à une distance de 6 centimètres ce qui donne une intensité de 0,15 Ampères.

les vernis

C’est la grande nouveauté de cet article, je pense, qui fera plaisir à tous connaitre cette simple solution pour la facilité avec laquelle nous nous pouvons en procurer, la simplicité de son application sur la plaque et pareillement la simplicité avec laquelle nous pouvons l’enlever parfaitement.

La découverte du siècle

très simple, un vernis ne doit pas se dissoudre dans l’eau, il doit se laisser gratter laissant des marques nettes et précises, doit être isolant électrique et doit s’enlever parfaitement avec des moyens simples et faiblement ou pas toxiques.

Dans un article j’ai lu de l’utilisation de « toner » d’imprimante, je n’ai pas compris exactement s’il s’agit d’encre pour jet d’encre ou de toner pour laser, qui sûrement a besoin d’une préparation, mais j’ai tout de suite écarté cette solution car dans le cas du jet d’encre il faudrait investir sur du waterproof (résistent à l’eau) et le toner pour laser est dangereux, difficile à manipuler et extrêmement salissant.

Apres quelque temps de réflexion profonde la lumière est apparue… la gomme laque serait un bon moyen car résistante à l’eau et pas à l’alcool, ses défauts sont la transparence (sur le cuivre pratiquement totale), j’aurai pu la teinter avec des anilines…, mais un défaut majeur m’a fait désister car il serait compliqué à résoudre, les bords des traits craquellent car la gomme-laque durcis et devient cassante.

Donc, j’ai uni les deux raisonnement et un produit à la porté de tous, pas cher non-plus, qui fonctionne existe bel et bien déjà prêt à l’usage :

Le feutre indélébile (permanent) de la mort qui tue

les premiers tests sont absolument réconfortantes, isolant électrique, résistant à l’eau, assez simple à poser (dégraissage pratiquement inutile), suffisamment robuste et permettant un trait parfait !


Le travail continue, je me n’arrête pas là, je vous laisse regarder la première vidéo de cette « électrisante aventure ».


Les liens aux principales ressources qui m’ont inspiré :

Tout, ou presque tout, nous le trouvons dans les textes de Cédric Green

Document sur la gravure par électrolyse dans SNAG Society of North American Goldsmiths

Non toxic print nous donne des explications très claires

Le blog du Dr. Gamin avec des exemples et des déceptions « qui m’ont étés de grande utilité »

Le site de la Bibliothèque Nationale de France « Gallica » entre autres, vous donne l’opportunité de consulter et télécharger librement le « Nouveau manuel complet du graveur en creux et en relief : contenant les procédés anciens et modernes de la gravure en creux, à l’eau-forte, en taille douce… ; suivi de La fabrication du papier-monnaie, des timbres-poste et des cartes à jouer. » –  Tome 1 / par A.-M. Villon (1867-1895) – Éd. L. Mulo (Paris) 1924
Qui contient une partie sur la gravure galvanique.

Taille-douce quelle passion

Taille-douce, les tutoriels de Proca sur la gravure dans tous ses états
Taille-douce quelle passion, un article de Proca.

Le démon de la taille douce s’est emparé de moi… encore une fois.
Délaissé durant 30 ans, cet ensemble de techniques d’estampe, m’a « rattrapé », si j’ose écrire, et, comme aller à vélo, je me suis étonné de n’avoir pas oublié.
Même mes mains n’ont pas oublié les gestes, et cela me réconforte et me rassure, en fin de comptes j’avais peur de ne pas réussir ou, de ne pas pouvoir immédiatement obtenir des résultats techniquement corrects, finalement je suis (ça ne se devrais pas dire) grassement satisfait.
De cela j’ai aussi pris la décision de suivre ma nature, mon défaut majeur aussi… professeur d’atelier dans le métiers d’art dans le passé, j’ai trop l’habitude de « expliquer la bonne façon de faire » (même si cela ne m’est pas demandé) donc, j’ai commencé à partager quelque vidéo su YouTube  où vous pouvez trouver quelque tutoriel original et le plus possible différents de l’ordinaire : faire son encre soit-même, imprimer des anciennes plaques et encore faire de la récup’ ou la gravure galvanique… et cetera.
Tous cela prend du temps à ce faire (bien) donc abonnez-vous à la chaîne YouTube pour ne pas perdre les nouvelles vidéos.

À bientôt.

C’est r’parti !

c'est r'parti

Après un trop long silence dû à un problème technique (la panique informatique) qui a bloqué le site, me revoilà.
Les quelques suiveurs Facebook savent déjà que je me suis mis à la gravure après une pause (oui, j’aime pauser) de 30 ans au moins…
Je ne vous cache pas que j’était douteux sur la réussite mais non, c’est comme aller à vélo : ça ne s’oublie jamais !

c'est r'parti